威尼斯科技这篇《如何阅读一本书》是他在网上广为流传的文章。

 

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艺术君看书,常常是不求甚解。如果是休闲的书,这样也就罢了,如果是有用处的书,不求甚解恐怕就是浪费时间,对自己不负责任了。在网上晃晃晃的时候,正巧看到这样一篇文章《如何阅读一本书》,作者是密歇根州立大学信息学院的历史系教授Paul
N. Edwards。

看看这位老先生的简历,就能知道他也算是著作等身了,他主要研究的领域包括:计算机、信息架构以及全球气候科学的历史、政治和文化影响。目前,他正在思考有关人类地质年代(Anthropocene)的知识基础架构问题。

这篇《如何阅读一本书》是他在网上广为流传的文章,艺术君翻译的这篇,已经是5.0版本,用三个多小时翻译出来,希望能对大家有所帮助。

他还有一篇《如何进行学术演讲》,艺术君稍候也会加以翻译发布。

如果你曾经阅读过有关如何读书的书籍、文章或指导,会发现它们其实大同小异。这篇文章算是浓缩的集大成者。

接下来进入正文:

※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※

如何阅读一本书
v 5.0

当你借助阅读获取知识而不仅仅是娱乐时,如何从一本书——或者是一篇文章——中受益最多?

从头开始,一直读到尾,可以这么做。有些书,比如小说,必须这么做,因为虚构类的原则就是要将读者置于悬念之中。阅读小说,你的整个目的就是跟着作者的脚步,让
TA 一点点展开一个故事。

不过,你在上大学或者研究生的时候,甚至你的整个职业生涯,可能都要阅读很多书、文章或者其他文档,它们就不是小说了,而是非虚构类内容:课本、手册、杂志文章、历史、学术研究等等。

这样的阅读,目的是为了收获并记忆信息。这时,尽快、尽早获得其中的真谛,是你的主要目标。所以,除非你坐牢了没别的事儿做,绝对、绝对不要从头到位阅读非虚构书籍或文章。

实际上,当阅读以获取信息为目的时,你总是应该读读开头,跳过一些章节,然后尽可能使用各种策略来探索、然后是理解、最后是记住作者的话。这样一来,你就能以尽可能短的时间吸收一本书的内容。

使用这里的方法,你应该可以用6-8个小时阅读一本300页左右的书。当然,用时越多,你就学得越好,理解越透彻。但你的时间是有限的。

这里的策略能帮你高效实现此类阅读。其中大部分都不单限于阅读书籍,也包括其他非虚构阅读,从文章到网站都有。表格1总结了其中的技巧,后面会一一详述。

表格1:阅读策略与技巧概览

策略和技巧 原因与依据
整体阅读 主要的论点和论据比细节更重要。掌握书籍整体架构,要比阅读每个单词更重要。
判断阅读时间 时间总是有限的。如果你知道自己能在阅读上花多少时间,你就能规划每个部分用多少时间。
有目标,有策略 如果知道自己在读什么,你将会读得更多,记得更牢。
主动阅读 永远不要完全依靠作者的结构。可以在文本之间游历,遵循你自己的目标。
读三遍 第一遍获得整体印象,探索重点。第二遍以细节和理解为主。第三遍要用你自己的话记笔记。
重点阅读信息价值高的内容 目录、图片、表格、标题等元素要比正文文本信息价值更高。
使用 PTML(个人化文本标注语言,personal text markup language) 要用你自己的笔记标注你的阅读。这能帮你学习,有助于你在以后找到重要段落。
了解作者及其组织 作者都是人,有其背景和偏好。他们工作的组织是他们写作的大环境,为其内容提供深度。
了解知识背景 很多学术写作都是正在进行的智识研讨的一部分,其中有辩论、主要人物,以及范式概念。
使用你的潜意识 在阅读过程中留出空闲时间,让你的大脑处理素材。
演练,还要使用多种方式。 谈论,可视化,或是写下你读过的内容,都有助于你的记忆。


整体阅读

以学习为目的的阅读,你的目标应该是将其从头到尾掌握。在整体上理解书中的论点、论据、假设、结论,这比理解所有的细节来得更重要。实际上,不管读得多细致,你还是会忘记大部分细节。

你能做的,就是记忆、乃至记录主要观点。如果你可以记住它们,当需要回忆细节的时候,你就能顺图索骥找到相关材料。


判断阅读时间

如果你事先知道自己只需6个小时阅读时间,就能更好地规划自己的节奏。记住,你要阅读整本书。

实际上,如果你能更直接、更现实地面对自己的限制,你就能更高效而实际地完成一切事情。设置时间限制,遵循这些限制(同时完成目标),这是你能学到的最重要的人生技能。所以无论如何时候,都要先想好何时停止,再开始阅读。


有目标,有策略

开始之前,先想清楚你为什么要阅读这本书,以及你将如何阅读这本书。如果没有理由,没有你自己的策略——不要只是因为老师让你这么做,你就学不到那么多东西。

开始阅读后,试着找出四件事情:

  • 作者是谁?
  • 书中观点是什么?
  • 有哪些证据证明这些观点?
  • 书的结论是什么?

掌握这些之后,可以尝试搞清楚:

  • 书中观点、证据、结论的弱点是什么?
  • 你对这些观点、证据、结论怎么看?
  • 作者会如何(以及应该如何)回应这些弱点、回应你的批评?

阅读时可以反复思考这些问题。书看完之后,你要能回答这些问题。有三种方式可以思考:

  • 假设你要为某本杂志评论这本书。
  • 假设你在跟作者对话,或是某种正式的辩论。
  • 假设要针对该书考试,会提出哪些问题?你将如何回答这些问题?


主动阅读

不要等着作者敲你的头。相反,从一开始,多尝试提出书中的假设(“本书的主要观点是……”),然后回答(“作者怎么知道……”)。

针对这些做简单记录很有帮助。阅读时,试着确认你的假设,回答你的问题。读完之后,重读这些你的记录。

▶ 了解作者及其组织

了解作者,能帮你判断书的质量,理解它的完整意义。作者也是人,跟别人一样,他们的观点也受教育、工作、早期生活、人生经历的影响。跟别人一样,他们也有偏见、盲点、失落、失败、渴望,也有真知灼见、灿烂时刻、理性客观和成功顶点。要注意这些地方。

很多作者都隶属于某个组织:大学、企业、政府、报纸、杂志。这些组织都有自己的文化、权力层级、社交规范。组织塑造一本书的写作方式及其内容。比如,大学教授要写书、发表论文,这样才能获得终身教职。这些作品必须满足特定质量标准,类似标准主要由其他教授制定。在他们而言,内容常常比好的写作风格更重要。相比而言,记者就常常受到截止日期的推动,而且需要娱乐大众。因此,他们的质量标准更倾向于清晰明白,更注重写作技巧,而不是不受指摘的内容,他们的内容来源常常
是口头的,而不是书面的。

你对作者和他的组织、学科越了解,就越能深入评估你阅读的内容。试着回答如下问题:

  • 塑造作者学术和智识水平的是什么?
  • 他的专业是哪个领域?
  • 作者是学者、记者、职业人士(医生、律师、业界专家等等)?
  • 专业知识如何?
  • 还有其他著作和文章吗?
  • 交流圈子?
  • 性别?种族?阶层?政治党派?
  • 作者为什么要写这本书?
  • 何时写成?
  • 目标人群是谁?
  • 谁为研究工作买单?私人基金会?政府授权组织?行业赞助?
  • 谁为本书撰写腰封以示支持?

想了解上述内容,常常可以(不一定总能如此)从书中的致谢、参考书目、作者简历中一窥端倪。


了解知识背景

了解了作者及其组织,有助于理解书籍的知识背景,包括书中涉及的学科门类、学科内思想流派、同意或反对作者观点的人等等。

一本书几乎总是在回应其他作者,如果你能知道它在回应谁、回应什么,你就能更好地理解一本书。特别要注意作者直接告诉你他反对的观点或人,比如:“一般人认为
x ,但我认为应该是 y ”(x
真的是一般人的观点吗?什么人群中这么看?)“著名的学者某某某认为
x,但我会告诉你 y。”(谁是著名学者某某某?为什么其他人相信他?x 和 y
的可信度有多少?作者是否努力想提出原创观点?还是他的确可以说服你某某某的观点有错?)同样重要的,是作者提出支持他自己观点的人和引用著作。

▶ 读三遍

这是最重要的技巧。要想最深入理解一本书,得把书读三遍,每次的目的还都不一样。

1)概览:探索(占总时间5%-10%)

此时,你要快速阅读,遵循后面提到的原则:阅读信息价值高的内容。你的目标是探索这本书。你应该快速获得关于作者的目的、方法论和结论方面的概要和整体印象。

标明看上去重要的标题、段落和词句,不一定要深入阅读(第二遍时,你会深入阅读这些部分)。提出第二遍时要回答的问题:X
这个词是什么意思?为什么作者要谈到 Y 主题?谁是 Z?

2)细节:理解(占总时间70%-80%)

在限定时间里,把书再读一遍。这一次,你的目标是理解:认真理解书中的关键点,掌握其要害,深思熟虑,然后评估作者对于自己观点的论据如何。

重点放在每一章的开始、结束以及主要部分。特别要注意在读一遍时标注出的章节。试着回答第一遍时自己提出的所有问题。

3)笔记:回忆和记录(占总时间10%-20%)

这是第三遍,也是最后一遍,目的是将书中最重要的内容存储在记忆中。这一次,扼要记录书中的论点、论据和结论。一定要将其与做文字标注区分开。你的目标是处理书中的材料,转化到自己的思维框架之中,也就意味着你要尽可能用自己的语言描述、总结,这比从书中剪切、粘贴文本的效果好得多。可以加入少量细节,帮助你记忆、重新放置最重要的内容。100页文本对应1-3页笔记是比较合适的目标,要是比这个还多,那就太多了。可以使用某种系统,帮助你更容易地找到书中章节(比如每处笔记开头放置对应页码。)

笔记本、打字的页面、或者塞在书里的手写的纸张都可以。不过,要在用得着的时候找得到,这样的笔记才有意义。将笔记直接放在作者档案中,同时借助某些引用管理软件,比如
Endnote、Zotero 或是 Bookends,这是很好的方法,也是我在用
的方法。后面会提到更多相关软件。

▶ 关于时间和计时

首先,由于人的注意力会在集中一个小时左右涣散,三次一个小时左右的阅读,其效果要好过一次三个小时左右的阅读。但是要小心:要想得到整整一个小时的高效阅读,你至少需要腾出一小时十五分钟,因为在任何阅读时段的一开始很容易分心(要安定下来),结束也是(接下来要做的事情会让你精神兴奋)。

其次,对于三个阶段中的每一个用多少时间,你要有一个比较实际的规划。对于250页左右的书,我大概会用15分钟做概览,4个小时完成详细阅读,20-30分钟做笔记。不过,根据书中文本的难易程度、本书的重要程度、我的可用时间,我会调整各个阶段的时间。

▶ 重点阅读信息价值高的内容

非虚构书籍常常有一种“沙漏”结构,并在多个层面重复。更通用(广泛)的信息,常常在下列内容的开始和结束部分:

  • 整本书或整篇文章(概要、介绍、总结)
  • 每一章
  • 一章内的每一节
  • 每一段

更具体(特定)的信息(支撑证据、细节等)会在沙漏中间出现。

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沙漏结构可以帮你做很多事情,注意下面的元素,顺序也大致是这个顺序:

  • 封面、封底、内侧护封
  • 目录
  • 索引:从中可以发现最重要的术语
  • 参考书目:关于书中内容的出处和知识背景
  • 前言、简介、摘要
  • 结论
  • 图片、图表、图形:图中信息比文本信息量大
  • 章节介绍和结论
  • 章节标题
  • 特定内容或格式:黑体字、斜体字、数字标题、列表

▶ 使用PTML(个人化文本标注语言,personal text markup language)

永远、永远、永远都要标注你的阅读过程。这是主动阅读最重要的部分。从一开始就要这么做,即便是第一遍概览阅读。为什么?因为当你回到这本书的时候,你的标注会减少你必须阅读的内容,帮你看到最重要的部分。

不要标注太多内容。这么做就使标注失去了意义,当你后来再查阅标注的时候,太多标注会强迫你再次阅读不重要的内容。有一条原则:平均下来,每页上的标注不要超过2-3条。不要在整个句子底下画线,画出你最要记住的词或者短语。这么做是为了提炼精华,减少、消除不必要的内容。在边边角角写上单词和短语,说明某一段的内容是什么。使用你自己的话。

▶ 纸书 vs. 屏幕

打印材料的分辨率(600dpi)远远高于最好的显示屏(100dpi),看看下面300和600dpi
的对比。因此,如果你坚持阅读纸质版本,你就能读得更准确,而且更不易于疲劳。不过,现在我们还是不可避免地要阅读更多屏幕上的材料。

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在屏幕上做标注:想针对基于屏幕的材料做标注还是比较困难的。额外的步骤总是易于分心,而且容易让人去检查邮件或是浏览网页。同时,对于基于屏幕的标注,你总是要点击一下才能阅读它,也就是说你以后就不太可能那么做。还是在打印的版本上做标注更方便!

不过,如果你自制力号,最近的 Acrobat、苹果上的“预览”应用,以及第三方的
PDF 阅读器(比如 PDFpen、iAnnotate、Goodreader)都可以用来在 PDF
文件上加评论、高亮显示等辅助手段。语音识别可以让这个做起来更简单。现在,我定期在
iPad
上阅读、作注解,当我想做笔记时就会使用语音识别。某些阅读软件和电子书阅读器,比如
Kindle,让你可以导出你自己的笔记和高亮显示内容。你可以更方便地制作文档的精华版本。将其粘贴到你的引用管理软件中,这样就很容易找到了。可以留心在互联网中寻找更先进的类似方法(特别是针对
Kindle 电子书)。

在阅读时做笔记的时候(相对于标记文本),你会更倾向于剪切、粘贴原文,而不是用你自己的语言记录。剪切-粘贴有时候效果不错,特别是对于你日后希望引用的内容。但是:一般来说,这么做会导致记笔记失去两个意义:(1)学习和记忆(用自己的话有助于次);(2)浓缩提炼。放链接同样如此:虽然记录来源有其用处,光是保存
URL 不会帮你记住或是理解那里的内容,即便感觉上好像如此。

▶ 使用引用管理软件

像Endnote、Bookends、Zotero、Mendeley、CiteULike等引用管理软件的巨大好处,再怎么强调也不过分。它们能帮你记录不断增长的书籍收藏,很容易录入、整理你的字处理软件中的引用(能够省去你自己做的极大麻烦)。很多类似软件可以从网页、链接、数字对象标识DOI中直接导入引用。有些还有自己内置的互联网搜索工具。某些工具,比如
Bookends(只有 Mac
版本),可以使用“作者-日期-标题”格式自动命名文件,是解决极为棘手的低信息量文件名难题的好办法。

没有哪种软件完美无缺。都有各自的缺点和长处,更全面的软件学习曲线更高。选择的软件要可以处理所有主要文档格式,包括书籍、杂志文章、报纸文章、在线资源、采访等等。要小心只能处理
PDF 的软件,因为有很多其他格式的文档也很重要。

如果你能以规范的方式使用你的引用管理软件,你的笔记就会很容易定位。当你的图书收藏达到几千本之后,这可是天赐之福。

▶ 让你的潜意识发挥作用

很多思考和大脑处理的过程,是在你没有意识到的情况下发生的。完全理解一本书,就像写作和其他创造性思考过程一样,需要时间。

如果长时间做一样事情,大脑和身体一样也会疲劳。当你阅读一个小时左右之后,你的理解力和记忆力会大幅下降。因此,你应该用多次一到两个小时左右的时间段来阅读,而不是一下花去很长时间。

各个时间段之间,你的潜意识会处理读过的内容。当你回到下一个阶段时,可以先问问自己:上次阅读中你还记得哪些内容,你觉得这本书到目前为止如何,你还需要学习哪些东西。


演练,还要使用多种方式

阅读和武术、棒球、烹饪一样,学习和记忆的过程都依赖于演练。

因此,当你读完一本书之后,要演练你学到的东西。考考自己书中的内容,与作者辩论。想想你如何用自己的话维护作者的立场。

阅读、写作、演讲、聆听、可视化,这些都会让大脑多个部分参与。因此,最佳的演练方式就是使用多种思考和行动的方法。不要仅限于个人沉思。相反,你要跟别人讨论书中内容。上课时提出来,去写读后感,可视化任何可以可视化的内容。所有这些都有助于你的记忆,让你把新学到的东西整合到你的知识体系中。

▶ 坚持!

当我就这些想法演讲时,学生常常会在几周后说,他们“尝试了几次,发现效果不好”,然后就停下了。

你必须练习这些技术,而且要练到一定时间——至少一个月,它们才能自然成习惯。相比我们多年来那种舒适的、消极的阅读方式,它们绝不简单。

要坚持。这些技术的回报影响深远,至少几百个学生多年之后这么告诉我。不管你是求学、当学者,还是在任何领域中担任职业人士,学会这样阅读,对你来说都是成功的关键。

※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※

点击【阅读原文】,前往Paul
N. Edwards在学校的个人页面。

 

【说明:以上中文文字内容,遵守Creative
Commons 署名-非商业-分享
4.0协议,转载请标明出处。如果你想给坚持原创的艺术君打赏,请长按或者扫描下面的二维码。】

 

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